Image: Project Syndicate

By Mercedes D’Alessandro

It may seem obvious to a layperson that failing to support an economy’s labor force must come at a cost. Yet conventional economic models render nearly invisible – or simply wave aside – a dimension of inequality that pervades economic policymaking and macroeconomic outcomes.

Not everyone has lost out from the “polycrisis” that we are now enduring. Perversely, both extreme wealth and extreme poverty have increased simultaneously for the first time in 25 years. Worse, a host of other problems also now demand our immediate attention – from high and rising debt and increasing job precarity to inflation, climate change, and food insecurity.

To reconfigure our economies for growth and sustainable development, we must go back to the intellectual drawing board to identify elements of economic theory and practice that have been overlooked. For example, even though the pandemic exposed deep flaws in how we think about care, many governments and businesses continue to neglect this dimension of the economy.

Evaristo Sa/AFP via Getty Images

Por Andrés Velasco

Los latinoamericanos tenemos muchos talentos. Uno de ellos es la notable aptitud para gobernarnos mal, como lo ha puesto de manifiesto la pandemia. Seis de los 20 países con más muertes per cápita del mundo a causa del Covid-19 se encuentran en América Latina. Perú encabeza la lista y Brasil ocupa el octavo lugar.

Sin duda que la pobreza, la escasez de camas en los hospitales, y las hacinadas condiciones de vivienda, contribuyeron a la diseminación del virus, pero estos factores por sí solos no explican por qué la región lo ha hecho tan mal. Muchas naciones de Asia y de África padecen de los mismos problemas, pero sufrieron menos muertes per cápita. Incluso países que vacunaron a su población tempranamente, como Chile, –o que al principio de la pandemia parecían exitosos, como Uruguay– han terminado con un desempeño mediocre.